10 jul. 2011

Una isla Americana miembro de la UE

Cuando estudiabamos la geografía en el colegio de toda la vida entre los países de Europa estaba por supuesto el Reino Unido. Por eso me chocó mucho desde el primer momento que llegue al país que se refirieran al resto del continente como "Europa" en tercera persona del plural, es decir "ellos". Como si los británicos fuesen Asiáticos, vamos. En los medios de comunicación e incluso la gente de la calle siempre dice "en Europa".

La relación con la Unión Europa es una de amor-odio. Por un lado cuando Francia les vetó entrar en 1967 no les gustó ni un pelo. ¿Cómo se atrevían esos gabachos a dejarlos fuera? Pero cuando por fin Margaret Thacher los convenció que era mejor unirse, ellos pusieron sus condiciones. Lo último que los británicos quieren es que alguien venga de fuera a imponerles ningún tipo de norma (en especial los franceses). Así que no les toque nadie sus millas y sus yardas, sus pulgadas y sus pies, sus onzas y sus pintas, sus libras y sus piedras de peso, pero sobre todo, que nadie les toque su libra esterlina.


La primera vez que David Cameron visitó Bruselas, lo primero que comentó en la rueda de prensa no fue qué nuevas políticas había tratado con sus colegas. Lo primero que comentó fue como se había agasajado en el desayuno de trabajo con un "full English breakfast" (desayuno inglés), en vez de lo esperado, que sería un "desayuno continental" por aquello de que estaba en el continente. Como si Inglaterra hubiera empezado a conquistar Bruselas a través del desayuno. Dependiendo de donde te encuentres en UK los desayunos se describen como English/Welsh/Scotish/Irish breakfast, que consiste en panceta, morcilla, huevos revueltos, alubias, champiñones, tomates, salchichas y tostadas. Y por otro lado el "continental": cereales, zumo, croissants y café.


Con esto del rescate económico de los PIGS (Portugal, Italy, GreeceSpain) se les ha visto el plumero en mayor medida. Cuando fue Irlanda la que necesitó ayuda hace unos meses nadie cuestionó la necesidad de ayudar a los "amigos irlandeses". Pero desde entonces Grecia y Portugal han caído y por ahí ya no pasan. El primer ministro tiene que asegurar una otra vez que nuestras preciosas libras esterlinas no serán gastadas en esos sureños PIGS, y que hasta Irlanda podemos llegar. Todos los economistas se congratulan que el Euro no haya cruzado el Canal de la Mancha y repiten una y otra vez "que bien que no nos hemos montado a ese tren, si ya lo decíamos nosotros!
El UKIP (United Kingdom Independent) es uno de los partidos cuyo motto es "fuera de Europa". El otro día uno de sus representantes decía que la "familia" británica no se encuentra en Europa, sino que es la Common Wealth. Según él los británicos tienen mucho más en común con Australia, Nueva Zelanda y Canadá que con cualquier alemán o Griego. Y se preguntaba que demonios hace un país que antaño manejaba un imperio, unido a "esos europeos".
Otro capítulo aparte merece la relación con U.S.A. A los británicos les encanta pensar que mantienen "una relación especial" con las Americas y analizan con lupa cada una de las visitas de los mandatarios de uno con otro país. Yo siempre he pensado que Gran Bretaña preferiría mil veces ser el estado 51 de los EE.UU. que aceptar el Euro. Y es que América dice "salta!" y el Reino Unido contesta "cómo de alto?". Cuanto fregado se han metido, allí ha estado la pérfida Albión para reírle la gracia. La relación especial les ha llevado al corazón de Irak y Afganistán.. y por allí andan todavía. Pero lo gracioso del asunto que América trata al Reino Unido poco más que como un perrillo faldero. Me acuerdo cuando Gordon Brown se fue a visitar a Obama, que toda la prensa estaba al quite, analizando cada gesto. Brown le llevó a Obama de regalo un portapluma hecho con madera de el barco victoriano anti-esclavista HMS Gannet, que tuvo como gemelo HMS Resolute, cuya madera fue usada para confeccionar el escritorio presidencial que está en la casa blanca. Aparte de eso le llevó una copia de la biografía de Churchill y el pliego la primera misión del barco enmarcada. Todo el mundo pensó que estos regalos fueron muy acertados, bien pensados, y considerados. Y qué le regaló Obama a Gordon Brown?... alguna cosa de la guerra de la Independencia?, el diario secreto de Washington?, la última bala de la segunda guerra mundial donde fueron aliados?... pues no. Obama decidió regalarle al primer ministro británicos una colección de DVD. Sí. Para que aprenda algo de la gran cultura americana. Ni que decir tiene que la prensa británica hizo migas con la cuestión.

Y es que el Gran Bretaña es una isla, me dicen. Y como es una isla, según ellos, tienen un carácter especial, diferente, único, porque culpa de ser una isla y estar "aislados" (nunca mejor dicho) del mundo mundial son diferentes. Y yo me pregunto.. ¿es que Islandia, Chipre, Malta, Sicilia o incluso Irlanda no son islas?  ¿Cómo es que estos otros isleños son todos más europeos que los británicos?

30 jun. 2011

Divide y vencerás

El Reino Unido es la cuna de los sindicatos los cuales empezaron a funcionar a principios del siglo XIX. La revolución industrial y la gran importancia de la minería del carbón hicieron que estos movimientos no solo se extendieran, sino que floreciesen y se exportasen a otros países. Uno podría pensar que "el que tuvo retuvo", y que probablemente los movimientos sindicales británicos gozan de una salud inmejorable. Nada mas lejos de la realidad. 
La ultima vez que el Reino Unido sufrió una huelga general fue en 1926. Hace nada menos que 85 años. Uno podría pensar que en 85 años o bien los gobiernos de turno lo  han hecho muy bien, o quizás los trabajadores no tienen fácil esto de hacer una huelga general. Lo cierto es que los últimos movimientos unionistas que sacudieron el país ocurrieron a finales de los 70, donde los sindicatos de trabajadores descontentos con el reducido aumento de los sueldos hicieron unas huelgas monumentales en el invierno del 1978-1979. Las huelga de camioneros, trabajadores ferroviarios, enfermeros y conductores de ambulancias provocó una tremenda sensación de crisis en el país. Imágenes de piquetes en los hospitales, ataúdes amontonados y montanas de basura sin enterrar que se acumulan en los parques públicos quedaron grabados en la mente del los británicos. Esto provoco la caído el gobierno de izquierdas del momento un aumento meteórico del voto de derechas, y con el la llegada la Dama de Hierro. Y ahí fue cuando los movimientos obreros cayeron en picado. Los conservadores se aseguraron que hacer una huelga fuese un proceso altamente difícil y facilmente ilegal.
En España hay reconocidos en todo el país 13 sindicatos. En el Reino Unido hay 161. La cuestión es que dependiendo de tu profesión debes unirte a un sindicato diferente. Así que no me extraña que no hagan huelgas generales, porque conseguir que tantos sindicatos se pongan de acuerdo es casi ciencia ficción. Pero lo mejor del asunto es que un trabajador no puede hacer huelga a no ser que este afiliado a un sindicato. Y para que ese sindicato en particular pueda hacer huelga tiene que seguir unos tramites burocráticos muy complicados para que la huelga sea legal. Lo gracioso de la cuestión es que aunque solo los afiliados pueden hacer huelga, cuando el sindicato negocia con la patronal lo hace en nombre de todos los trabajadores del sector. Sus afiliados, y sus no afiliados.
Hoy por ejemplo hay huelga de funcionarios y profesores. Pues el colegio de mis hijos funciona perfectamente, probablemente porque o bien los profesores no están afiliados a un sindicato, o bien están afiliados a un sindicado que no ha convocado huelga hoy. INCREÍBLE!
Pero la prensa tampoco ayuda. Tanto la televisión como los periódicos hablan de las huelgas como "nuisances" (molestias). Siempre entrevistan al publico que se afectado por no poder hacer esto o lo otro, pero no profundizan en las causas de la protesta, o en que ha llevado a los trabajadores a actuar. Cuando hablan de huelgas en el extranjero (sobre todo en Francia) también enfatizan los problemas causados, y adoptan un tono de: "ya están estos otra vez!".
Hace unos meses hubo una huelga de académicos universitarios. Yo no pude hacer huelga porque no era mi sindicato quien la convocaba, pero me quede ojiplática cuando el Decano de Facultad envió un email a todos los empleados un tanto amenazante recordando que a no ser que estuviesen afiliados al sindicato adecuado seria ilegal hacer huelga, y que aquellos que la hiciesen deberían avisar lo mas pronto posible que tenían intención de hacerlo. Media horas mas tarde recibimos otro email del representante sindical diciendo que esto no era cierto, y que había que comunicarlo con posterioridad. En los 10 anos que llevo trabajando en la universidad esta era la primera vez que me encontraba con una huelga, y se ve que los engranajes para hacer algo así no están muy engrasados que digamos.
Dudo muchísimo que la cosas vaya a cambiar. Este gobierno conservador sigue vendiéndonos que hacer huelga no sirve para nada, y lo que hay que hacer es cerrar la boca e irse a trabajar. Y ya se sabe que como en este caso la unión no puede hacer la fuerza, ellos van a lo suyo: "divide y vencerás" .

25 feb. 2011

La pobreza en el Reino Unido según "Save the Children"

La "pobreza" de estos niños viene porque sus queridos padres los han tenido como una "inversion". Para que les den council houses, mas child benifits y la de Dios es padre.
A mí me dan pena los niños. Crecen viendo sus padres sin levantar un dedo para ir a trabajar o conseguir trabajo, fumando como carreteros y gastandose los benefits en cadenas y pendientes de oro para lucir al personal.


La parejas que trabajamos y somos responsables no nos podemos permitir tener hijos como y cuando nos de la gana porque no nos llega el presupuesto, y las guarderias son un atraco a mano armada.

Y yo estoy en las antipodas de los Tories, pero hubo un viejo MP que dijo hace unos meses que "the wrong type of people is having children" y se le echaron a la yugular.. y PARA MI el tio tenia razon. Si no tienes dinero para comprar una casa, ni mantener un trabajo... NO TENGAS HIJOS!!! y menos 4 o 5 como hacen los chavs!!