10 jul. 2011

Una isla Americana miembro de la UE

Cuando estudiabamos la geografía en el colegio de toda la vida entre los países de Europa estaba por supuesto el Reino Unido. Por eso me chocó mucho desde el primer momento que llegue al país que se refirieran al resto del continente como "Europa" en tercera persona del plural, es decir "ellos". Como si los británicos fuesen Asiáticos, vamos. En los medios de comunicación e incluso la gente de la calle siempre dice "en Europa".

La relación con la Unión Europa es una de amor-odio. Por un lado cuando Francia les vetó entrar en 1967 no les gustó ni un pelo. ¿Cómo se atrevían esos gabachos a dejarlos fuera? Pero cuando por fin Margaret Thacher los convenció que era mejor unirse, ellos pusieron sus condiciones. Lo último que los británicos quieren es que alguien venga de fuera a imponerles ningún tipo de norma (en especial los franceses). Así que no les toque nadie sus millas y sus yardas, sus pulgadas y sus pies, sus onzas y sus pintas, sus libras y sus piedras de peso, pero sobre todo, que nadie les toque su libra esterlina.


La primera vez que David Cameron visitó Bruselas, lo primero que comentó en la rueda de prensa no fue qué nuevas políticas había tratado con sus colegas. Lo primero que comentó fue como se había agasajado en el desayuno de trabajo con un "full English breakfast" (desayuno inglés), en vez de lo esperado, que sería un "desayuno continental" por aquello de que estaba en el continente. Como si Inglaterra hubiera empezado a conquistar Bruselas a través del desayuno. Dependiendo de donde te encuentres en UK los desayunos se describen como English/Welsh/Scotish/Irish breakfast, que consiste en panceta, morcilla, huevos revueltos, alubias, champiñones, tomates, salchichas y tostadas. Y por otro lado el "continental": cereales, zumo, croissants y café.


Con esto del rescate económico de los PIGS (Portugal, Italy, GreeceSpain) se les ha visto el plumero en mayor medida. Cuando fue Irlanda la que necesitó ayuda hace unos meses nadie cuestionó la necesidad de ayudar a los "amigos irlandeses". Pero desde entonces Grecia y Portugal han caído y por ahí ya no pasan. El primer ministro tiene que asegurar una otra vez que nuestras preciosas libras esterlinas no serán gastadas en esos sureños PIGS, y que hasta Irlanda podemos llegar. Todos los economistas se congratulan que el Euro no haya cruzado el Canal de la Mancha y repiten una y otra vez "que bien que no nos hemos montado a ese tren, si ya lo decíamos nosotros!
El UKIP (United Kingdom Independent) es uno de los partidos cuyo motto es "fuera de Europa". El otro día uno de sus representantes decía que la "familia" británica no se encuentra en Europa, sino que es la Common Wealth. Según él los británicos tienen mucho más en común con Australia, Nueva Zelanda y Canadá que con cualquier alemán o Griego. Y se preguntaba que demonios hace un país que antaño manejaba un imperio, unido a "esos europeos".
Otro capítulo aparte merece la relación con U.S.A. A los británicos les encanta pensar que mantienen "una relación especial" con las Americas y analizan con lupa cada una de las visitas de los mandatarios de uno con otro país. Yo siempre he pensado que Gran Bretaña preferiría mil veces ser el estado 51 de los EE.UU. que aceptar el Euro. Y es que América dice "salta!" y el Reino Unido contesta "cómo de alto?". Cuanto fregado se han metido, allí ha estado la pérfida Albión para reírle la gracia. La relación especial les ha llevado al corazón de Irak y Afganistán.. y por allí andan todavía. Pero lo gracioso del asunto que América trata al Reino Unido poco más que como un perrillo faldero. Me acuerdo cuando Gordon Brown se fue a visitar a Obama, que toda la prensa estaba al quite, analizando cada gesto. Brown le llevó a Obama de regalo un portapluma hecho con madera de el barco victoriano anti-esclavista HMS Gannet, que tuvo como gemelo HMS Resolute, cuya madera fue usada para confeccionar el escritorio presidencial que está en la casa blanca. Aparte de eso le llevó una copia de la biografía de Churchill y el pliego la primera misión del barco enmarcada. Todo el mundo pensó que estos regalos fueron muy acertados, bien pensados, y considerados. Y qué le regaló Obama a Gordon Brown?... alguna cosa de la guerra de la Independencia?, el diario secreto de Washington?, la última bala de la segunda guerra mundial donde fueron aliados?... pues no. Obama decidió regalarle al primer ministro británicos una colección de DVD. Sí. Para que aprenda algo de la gran cultura americana. Ni que decir tiene que la prensa británica hizo migas con la cuestión.

Y es que el Gran Bretaña es una isla, me dicen. Y como es una isla, según ellos, tienen un carácter especial, diferente, único, porque culpa de ser una isla y estar "aislados" (nunca mejor dicho) del mundo mundial son diferentes. Y yo me pregunto.. ¿es que Islandia, Chipre, Malta, Sicilia o incluso Irlanda no son islas?  ¿Cómo es que estos otros isleños son todos más europeos que los británicos?

30 jun. 2011

Divide y vencerás

El Reino Unido es la cuna de los sindicatos los cuales empezaron a funcionar a principios del siglo XIX. La revolución industrial y la gran importancia de la minería del carbón hicieron que estos movimientos no solo se extendieran, sino que floreciesen y se exportasen a otros países. Uno podría pensar que "el que tuvo retuvo", y que probablemente los movimientos sindicales británicos gozan de una salud inmejorable. Nada mas lejos de la realidad. 
La ultima vez que el Reino Unido sufrió una huelga general fue en 1926. Hace nada menos que 85 años. Uno podría pensar que en 85 años o bien los gobiernos de turno lo  han hecho muy bien, o quizás los trabajadores no tienen fácil esto de hacer una huelga general. Lo cierto es que los últimos movimientos unionistas que sacudieron el país ocurrieron a finales de los 70, donde los sindicatos de trabajadores descontentos con el reducido aumento de los sueldos hicieron unas huelgas monumentales en el invierno del 1978-1979. Las huelga de camioneros, trabajadores ferroviarios, enfermeros y conductores de ambulancias provocó una tremenda sensación de crisis en el país. Imágenes de piquetes en los hospitales, ataúdes amontonados y montanas de basura sin enterrar que se acumulan en los parques públicos quedaron grabados en la mente del los británicos. Esto provoco la caído el gobierno de izquierdas del momento un aumento meteórico del voto de derechas, y con el la llegada la Dama de Hierro. Y ahí fue cuando los movimientos obreros cayeron en picado. Los conservadores se aseguraron que hacer una huelga fuese un proceso altamente difícil y facilmente ilegal.
En España hay reconocidos en todo el país 13 sindicatos. En el Reino Unido hay 161. La cuestión es que dependiendo de tu profesión debes unirte a un sindicato diferente. Así que no me extraña que no hagan huelgas generales, porque conseguir que tantos sindicatos se pongan de acuerdo es casi ciencia ficción. Pero lo mejor del asunto es que un trabajador no puede hacer huelga a no ser que este afiliado a un sindicato. Y para que ese sindicato en particular pueda hacer huelga tiene que seguir unos tramites burocráticos muy complicados para que la huelga sea legal. Lo gracioso de la cuestión es que aunque solo los afiliados pueden hacer huelga, cuando el sindicato negocia con la patronal lo hace en nombre de todos los trabajadores del sector. Sus afiliados, y sus no afiliados.
Hoy por ejemplo hay huelga de funcionarios y profesores. Pues el colegio de mis hijos funciona perfectamente, probablemente porque o bien los profesores no están afiliados a un sindicato, o bien están afiliados a un sindicado que no ha convocado huelga hoy. INCREÍBLE!
Pero la prensa tampoco ayuda. Tanto la televisión como los periódicos hablan de las huelgas como "nuisances" (molestias). Siempre entrevistan al publico que se afectado por no poder hacer esto o lo otro, pero no profundizan en las causas de la protesta, o en que ha llevado a los trabajadores a actuar. Cuando hablan de huelgas en el extranjero (sobre todo en Francia) también enfatizan los problemas causados, y adoptan un tono de: "ya están estos otra vez!".
Hace unos meses hubo una huelga de académicos universitarios. Yo no pude hacer huelga porque no era mi sindicato quien la convocaba, pero me quede ojiplática cuando el Decano de Facultad envió un email a todos los empleados un tanto amenazante recordando que a no ser que estuviesen afiliados al sindicato adecuado seria ilegal hacer huelga, y que aquellos que la hiciesen deberían avisar lo mas pronto posible que tenían intención de hacerlo. Media horas mas tarde recibimos otro email del representante sindical diciendo que esto no era cierto, y que había que comunicarlo con posterioridad. En los 10 anos que llevo trabajando en la universidad esta era la primera vez que me encontraba con una huelga, y se ve que los engranajes para hacer algo así no están muy engrasados que digamos.
Dudo muchísimo que la cosas vaya a cambiar. Este gobierno conservador sigue vendiéndonos que hacer huelga no sirve para nada, y lo que hay que hacer es cerrar la boca e irse a trabajar. Y ya se sabe que como en este caso la unión no puede hacer la fuerza, ellos van a lo suyo: "divide y vencerás" .

25 feb. 2011

La pobreza en el Reino Unido según "Save the Children"

La "pobreza" de estos niños viene porque sus queridos padres los han tenido como una "inversion". Para que les den council houses, mas child benifits y la de Dios es padre.
A mí me dan pena los niños. Crecen viendo sus padres sin levantar un dedo para ir a trabajar o conseguir trabajo, fumando como carreteros y gastandose los benefits en cadenas y pendientes de oro para lucir al personal.


La parejas que trabajamos y somos responsables no nos podemos permitir tener hijos como y cuando nos de la gana porque no nos llega el presupuesto, y las guarderias son un atraco a mano armada.

Y yo estoy en las antipodas de los Tories, pero hubo un viejo MP que dijo hace unos meses que "the wrong type of people is having children" y se le echaron a la yugular.. y PARA MI el tio tenia razon. Si no tienes dinero para comprar una casa, ni mantener un trabajo... NO TENGAS HIJOS!!! y menos 4 o 5 como hacen los chavs!!

21 jun. 2010

La Familia unida?

En el Reino Unido el concepto de familia es un tanto diferente al concepto español. Por eso la sociedad se apoya en una política social, de forma que es el estado el encargado de velar por el bienestar de las personas. En España tu familia son esas personas que se encargan de cuidar que estés bien, aquí es el estado quien desempeña esa función.

Al principio me sorprendía cuando compañeros de trabajo me comentaban que hacía dos años que no veían a sus padres cuando estos viven a 200 Km. Pero por otro lado es muy normal que los jóvenes dejen sus casa a la edad de 18, y está muy mal visto que después de esta edad la chica o chico se quede en el nido familiar. Cuando eligen una Universidad a donde estudiar lo normal me han dicho es que se opte por la que esté más lejos de casa, "cuanto mas lejos mejor", me comentaba una amiga del trabajo. Luego hay que pagar esos estudios, pero suele ser el estudiante el que saque un crédito especial al banco para poder financiarse las cuotas de la Universidad y la estancia. Luego, con el título en mano, conseguirá un trabajo y con él empezará a pagar sus deudas, eso sí, a un interés bajo.
 
El sentimiento es recíproco entre las generaciones. No se llevan a los abuelos a vivir a la casa familiar, pero a la vez los jóvenes se espera que abandonen el nido en la mayoría de edad. Si esto no es así escuchas conversaciones de "a ver cuando mi hijo se muda de una vez de casa, que ya tiene 23 años...". Incluso cuando el estudiante va a la Universidad de su ciudad natal sale de su casa para ir a una residencia o compartir vivienda. También me ha llamado la atención casos en los que amigas mías han tenido su primer hijo y sus madres han ido a visitarlas la la semana siguiente del nacimiento para volver acto seguido a su vida normal. O como hay padres que no ayudan a su hijo a transladar las cosas cuando se van a la Universidad porque esa semana han decidido irse de vacaciones a Mayorca. Y el caso que más me chocó, fue una chica que salió antes de tiempo del funeral de su padre porque tenia que coger el avión para irse de vacaciones a la costa del Sol, y según ella, "hacía mucho tiempo que lo tenía reservado, y a mi padre no le hubiese gustado que tirara el dinero".
Conozco bastantes casos de personas que tienen abuelos de 80-90 años, uno de hasta 100, que viven solos, que no pueden ir al piso de arriba de sus propias casas (las viviendas en su mayoría son de dos pisos), que comen con el "Meals-on-wheels", que son organizaciones que se encargan de llevar comida cocinada a los domicilios de gente con poca movilidad. Estos ancianos son visitados por sus familias típicamente por Navidad, y si van al hospital son visto durante el horario de visitas. Otros ancianos optan por vender su casa para pagar la residencia cuando ya no pueden vivir solos...Yo me preguntaba como es que tantos británicos venden su casa al jubilarse y se compran una casa en España. No podría imaginarme a nuestros padres españoles haciendo esto. Irse a vivir a un sitio lejos de la familia, de los amigos, de los sitios que conocen toda su vida... Pues a ellos no parece importarle, porque el valor de la familia no es tan fuerte como el español.

También es aparente la falta del concepto de "herencia". Poca gente viven en la casa que fue de sus padres y menos aún de sus abuelos. Las familias se mudan de un lado a otro del país y a lo largo de los años cambian dos o tres veces de domicilio. Al final, cuando los hijos se van a la universidad venderán la "casa grande" y comprarán otra más pequeña para la pareja que se queda sola.
Vamos que esto de que la familia que crece unida permanece unida debe de ser un invento del Sur de Europa.

18 sept. 2009

Ser o no ser, esa es la cuestión.

Es una cosa que me toca mucho la moral. Esto de que te cases, y de repente te dejas de llamar fulanita de tal, para llamarte fulanita de cual porque te has casado con el fulanito de cual… es que no me cabe en la cabeza.
Parece que es como si te han comprado, y tu marido tiene que poner "su marca" en tu nombre. Si por lo menos se pudiese elegir, y hacer al contrario y el marido fuera el que cambiara el nombre... pero ni eso!

Por supuesto que yo no he perdido mi apellido. Pero cuando mi familia política me manda algo por correo siempre pone mi nombre con el apellido familiar. Que me revienta!!! Y lo llevan fatal que yo siga con mi nombre y DOS apellidos (de mi padre y mi madre) y no haya cambiado el "family name".
Luego está lo de tener dos apellidos. He tenido que unirlos con un guión porque piensan que mi primer apellido es mi segundo nombre.

Al principio ponía los dos apellidos separados por un espacio. Y entonces empecé a recibir multitud de cartas para Miss “Segundo apellido”... del banco, la nomina....menudo rollo. Así que tuve que empezar a usar este apellido compuesto, como la gente pija.

15 ene. 2008

Michael Moore compara el sistema sanitario americano con el británico en "Sicko"

El documental muestra lo mal que funciona la sanidad yanqui, y como las europeas son mucho mejores. Lo gracioso del asunto es que entre todos los países que podría elegir está el Reino Unido.
Yo me quejaba de la Seguridad Social hasta que llegue aquí. Y puede que la española no sea la mejor de Europa, pero le da mil vueltas a la británica.
Estamos acostumbrados a las noticias y reportajes sobre lo mal que va la NHS. Niños que mueren al nacer (es que lo de las comadronas da pena) porque no hay suficiente personal, falta de camas, falta de médicos, falta de recursos... en fin!
Cuando pasé mi embarazo, coincidió que mi mejor amiga en España también estaba en las mismas, así que comparábamos experiencias. Y yo es que flipé. A ella le miraban todo y a mi casi nada. Con suerte que fui de vacaciones a España y me hice unos análisis por el médico privado "a la española". Con los resultados me volví y exigí que hicieran algo con mi anemia y mi diabetes gestacional, que si no es por esto se enteran después de dar a luz, como algún caso que conozco
Luego los hospitales es que dan asquito. No solo lo de compartir habitación con otras 5 personas, pero lo de los baños comunitarios al final de pasillo. Que no se lleven al bebe al nido si te encuentras mal... en fin... mil cosas.
Y luego que no hay cultura de prevención. Lo de los chequeos no sabes que existe. Esto de "mire doctor vengo a hacerme un análisis general" ni de coña. Ni aunque seas anciano. Como cuesta dinero todo lo mantienen al mínimo. Y los médicos no tienen básculas para pesarte porque lo de que te midan el peso no es "PC" (políticamente correcto).

Bueno, que Michael Moore hubiera hecho mejor en comparar con el sistema Español que con el británico.
Y luego que venga el Dan Brown a escribir una novela sobre un hospital tercermundista en Sevilla, es que me revuelve las tripas. No estaría describiendo uno en Idaho?, por decir algo....

25 sept. 2007

En la salud y en la enfermedad

Uno de los muchos misterios de este país es como siendo una potencia mundial en tantos campos el sanitario sea, en mi opinión el peor.
El primer problema de la NHS (seguridad social británica) es cuando estás enfermo y tienes que estar en un hospital SUCIO. Si voy a un hotel y esta sucio me quejo. Porque tiene que estar el hospital sucio? Inevitablemente y consecuentemente tenemos problemas con los brotes de "super-bacteria" de los que se habla últimamente. Y al mismo tiempo las enfermeras y médicos dicen que "hay estudios" que dicen que no existe aumento de las enfermedades nocosomiales. Eso de los estudios es muy socorrido. Aquí hacen estudios para todo, y para poder ahorrar en recursos principalmente. Por ejemplo, durante el embarazo tienes que oir..."para que te vamos a hacer un chequeo de glucosa en sangre... con el de orina ya vale!"... y si insistes mucho? "pues te lo hacemos a las 25 semanas del embarazo", y tu protestas que ya es muy tarde... pero te dicen no importa, "no hay evidencia que chequearse mucho vaya a mejorar tu situación". Sobre el test de Toxoplasma durante el embarazo... "para que quieres saberlo mujer?.... que no hay evidencia que se pueda hacer algo si lo pillas...tu ten cuidado con lo que comes y ya está!".
Luego hay cosas que como española chocan mucho, como cuando viene la enfermera a sacar sangre y examinarte y lo hace sin guantes, y acto seguido se va a la cama de al lado...Como puede ser que las enfermeras vengan vestidas con el uniforme y zapatos de casa, o como los cirujanos se pasean por los ascensores y cafeteria llevando puesto sus "scrubs"? O como puede ser que en las consultas del médico de cabecera tienen todas moqueta, y la sala de espera está llena de sillones de terciopelo?. Como se desinfecta una moqueta, o unos sillones de tela? O como puede ser que no existan pediatras para lo niños y toda la familia sea vista por el mismo médico de cabecera, el cual, cuando llamas para pedir cita, no te la da hasta una o dos semana después.
Lo que no entiendo es que tiene de avanzado un "sistema" en el que no se permite que ningún familiar se quede contigo en el hospital de noche. Solo horario de visita. Y uno podría pensar que es porque son tan eficientes que no necesitan nadie de fuera....El caso es que tú llamas a una enfermera y lo mínimo que tarda son 15 min. Y estoy segura que esas enfermeras no se están tocando las narices porque las pobres están que no dan a basto. El caso es que el paciente se encuentra sin sus familiares y sin la atención adecuada. 

Cuando acabas de dar a luz, te dan a el bebé y tú te las arregles... no existe nido/retén!! y si tuviste una cesarea y no te puedes mover de la cama.. en teoría tienes que ver si otra de las 5 mujeres de tu habitación está mejor que tú y te echa una mano, porque mientras esperas por la enfermera el bebe sigue llorando, y te encuentras que no te puedes levantar de la cama con los sueros y demás.

Y estos sistemas tan avanzados permiten que pacientes del hospital deambulen a sus anchan por donde quieran. Así que vas a la cafetería, y la mitad son pacientes con sus goteros y sus drenajes colgando..! El paciente no es un preso ni el medico es Dios (como algunas actitudes de médicos que vemos en España), pero choca que los pacientes vaguen por el hospital, cogiendo los ascensores públicos y sentándose en la cafetería. Se supone que están enfermos, y eso significa dos cosas: que pueden contagiar a alguien lo que tienen, o que su sistema inmune no está para tirar cohetes y los que corren riegos son ellos. Además de ser superdesagradable encontrarte la gente con su drenajes, sondas, sueros y demás... si quieren socializar que debería haber una sala de visitas como hay en España. 
Será porque los edificios son antiguos y que están tan mal diseñados?...El Heath Hospital que es el hospital más grande de Gales y fue construido en los 70. Las habitaciones son compartidas por 6 personas y los baños comunitarios al final del pasillo para toda la planta. Cuando tienes que compartir habitación con 5 personas más, con sus ronquidos, con su vómitos, con sus dolores y con sus toses lo que estas deseando es que te manden a tu casa lo antes posible, y en algunos casos el estres de no poder dormir noche tras noche es lo que hacer que no te recuperes al ritmo esperado.
Lo peor es tener que usar unos baños compartidos por toda la planta como si estuviésemos en el colegio, donde puedes encontrarte jarras llenas de pis en los alzeifar de la ventanas con etiquetas de tal o cual paciente que le han mandado que lo guarde....
El Hospital Xeral de Vigo fue construido en los 60 y hay como mucho 3 camas por habitación y un baño en cada una. Y si quieres salir de tu planta tienes que pasar por recepción, firmar en un papelito y sólo te puedes mover por zonas restringidas.... nada de ir a la calle o pasearte por la cafetería.
Y por otro lado aquí todo es el "patient choice". Y eso no es porque los médicos son muy humildes y desean complacer al paciente... es porque así se guardan las espaldas.... es tu decisión... allá tu!!! Si sale mal algo ya sabes quien tomó la decisión!!! Pero el que sabe de medicina es el de la bata blanca...él es el que debería de tomar las decisiones, no tú, sin tener la suficiente formación y encima nublado por las circunstancias. Hemos pasado de echarle una bronca a un paciente por estar obeso, a no pesar al paciente porque no es políticamente correcto...Hemos pasado de lo que dice el medico va a misa a hacer tesis de investigación sobre que palabras debería usar un medico para que el paciente se tome en serio su salud, y además no se ofenda...
Y la comida... los visitantes traen comida y los familiares también porque aunqu es subcontratada los presupuestos que tienen son tan bajos que acaban sirviendo "comida basura". Cuando oímos en España hablar de "comida de hospital" pensamos en lo típico... las sopitas, el pollo cocido, las verduritas y demás... pues aquí no. Aquí te sirven curry, patatas fritas, empanados, Fish and chips, carne con gravy....  Y eso sí, el desayuno es una taza de té, y UNA hora después una tostada fría... Entonces los pacientes optan a ir a la cafetería del hospital a comer...Hace poco pusieron un documental en la tele sobre la pésima comida de los hospitales, y como las enfermeras no tienen tiempo para dar de comer a los pacientes más débiles, y la gente se va a sus casas habiendo perdido kilos de peso y en alguno casos malnutridos. Y como los familiares sólo se quedan a las horas de visita, los mayores son los que más se resienten.
No me extraña que haya emigración sanitaria.. por ejemplo a España. Sobre todo en personas que tienen una casa de verano...y como las listas de espera aquí son interminables, pues aprovechan y se operan en la Costa del Sol.
En el último informe sobre la sanidad de OCDE UK es uno de los peores sistemas sanitarios de Europa. Con menos camas, menos cirujanos, menos médicos de cabecera, menor numero de enfermaras y menor numero de comadronas que la mayoría de los países europeos; y encima, mayor mortalidad infantil y mayor índice de muertes por cánceres. Las infecciones por MARSA (estafilococo aureus resistente a los las penicilinas) en los hospitales el Reino Unido son las mas altas de Europa, por encima de Grecia, Portugal e Italia. Sera una consecuencia de la pobre higiene de los hospitales?